HISTORIA

El avion de observacion de la USAF Cessna 0-2 Skymaster, fue la derivacion militarizada de la famosa avioneta civil Cessna 337, basandose en el principio del motor en tandem, y el fuselaje con booms, resulto una avioneta facil de volar, estable y segura, que pronto encontro su camino al mundo militar, el O-2 era mas grande, robusto y con proteccion ligera, vio combate en Vietnam, El Salvador y posiblemente en la Guerra de Iran-Iraq, prestando servisio en muchas Fuerzas Aereas, aun hasta la fecha.

Los primeros Skymaster fueron desarrollados para el mercado civil, a principios de los sesentas, la idea de hacer un avion bimotor para el mercado civil habia andado dando vueltas por la mente de los fabricantes desde la guerra, la seguridad que da usar un segundo motor, que en caso de falla del primero, le permita al avion mantenerse en el aire habia sido uno de los principales motivos, pero tambien traia mas complicaciones al piloto, la torca diferencial requeria que se sincronizaran muy bien los dos motores, en cambio, poniendo los motores en el centro del fuselaje esto era intrascendente, el primer avion que hizo esto fue el Dornier 335, el diseño fue adoptado, pero con grandes cambios, para mantener el centro de gravedad adecuado y evitar un largo y pesado fuselaje, los dos motores se colocaron en un pequeño fuselaje, y los timones se pusieron sobre dos booms, como en el P-38, esto permitio ahorrar mucho peso, pero hizo la carga util muy pequeña, lo que no se considero un problema, despues de todo, la Cessna 337 estaba dirigida a los pilotos que disfrutaban de volar y no a alguna actividad comercial, pero esto se considero un problema cuando se hizo la adaptacion militar, toda modificacion posterior fue hacer mas grande el fuselaje.

La funcion de un avion de FAC (Forward Air Control = Control Aereo en el Frente), es mas especializada qwue el simple reconocimiento, requiere de una aeronave que tenga muy buena visibilidad, que viaje a relativa baja velocidad, permitiendole observar con cuidado el frente de batalla, con poco consumo de combustible, lo que se vuelve mucho tiempo sobre el frente, ademas der contar con un muy buen sistema de comunicaciones, pero especializado en el contacto con las tropas de tierra, que son usualmente los principales "clientes" de este tipo de aparato, pidiendo apoyo aereo inmediato sobre la zona de combate. El modelo O-2B, en cambio, fue usado para Guerra Psicologica, equipado con altavoces, y dispensadores de folletos.

La Historia operativa del O-1 Skymaster empezo durante la guerra de Vietnam, a donde el fiel O-1 Birdog habia llegado ya a al limite de sus capacidades, el nuevo avion empezo a ser entregado a los escuadrones de la USAF, siendo el principal el 20th TASS, que servia en Vitnam, pero tambien fue usado por otras unidades, particularmente de la ANG, y si bien tambien sirvio en Europa, lo hizo en numeros mucho menores, fue en Vietnam a donde presto sus servicios, marcando blancos para los mas poderosas cazabombarderos, pero tambien sufrio bastante, particularmente cuando el Vietcong recibio misiles antiaereos. Fue usado nuevamente en los setentas y ochentas en la Guerra del Salvador, cumpliendo exactamente las mismas funciones, mientras la guerrilla solo tuvo armas ligeras trabajo perfectamente, pero en cuanto recibieron misiles antiaereos, otra vez las bajas empezaron a subir, en la actualidad aun hay algunas de ellas volando por el mundo, en particular su media hermana, la FTMA Milirole, que se sigue fabricando.

La funcion de FAC no ha sido universalmente aceptada, muchas Fuerzas Aereas consideran que colocar un lento avion en la primera linea es una invitacion al desastre, y solo las que han sido completamente creadas por la USAF como la fuerza Aerea Irani, han adoptado la idea, es por ello, que el avion en su vewrsion militar se exporto poco en sus tiempos de gloria, fue cuando empezo a ser desmovilizado en la USAF y la ANG, que algunos aviones fueron vendidos a buen precio a paises pequeños, que los usan, en otras funciones o bien como avion de combate a pesar de su pequeña carga belica. De hecho el aparato ha resultado ser tan popular, que se han hecho varias derivaciones del Cessna 337 para uso militar, Groen, Summit y Spectrum han modificado muchos de ellos, particularmente como un avion COIN, e incluso las alas y timones se han usado para el curioso Auto Volador, un Ford Pinto con alas.




USUARIOS

USAF, USN, ANG, Iran, Botswana, Chile, El Salvador, Costa Rica, Costa de Marfil, Dominicana, Haiti, Namibia, Islas Salomon, Korea, Vietnam del Sur, Zimbabwe, muchos en manos civiles, (NOTA: no todas son O-2, algunas son Cesna 337 reconstruidas, hay que hacer notar que muchos mas paises han usado el Cessna 337 que el O-2 en sus Fuerzas Aereas)
Capturados
Posiblemente Vietnam del Norte



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el Cessna O-2A
Pais de origen: Estados Unidos
Tipo: Avion de Observacion y marcaje de blancos
Motores: 2 Continental IO-360C de seis cilindros c/u, con 210 hp (157 kW) c/u.
Performance: Maxima velocidad: 322 km/h. Techo de servicio 5490 m. Alcance 2132 Km.
Peso: 1292 Kg. vacio, 2448 Kg maximo al despegue.
Dimensiones: Envergadura 11.63 m, Largo 9.07 m, Altura 2.79 m, 18.80 m2 de Superficie alar.
Armamento: Pequeños pods de ametralladoras o cohetes en las alas.



MODELISMO

Este modelo fue fabricado por USAirfix, a finales de los setentas, no se de alguna edicion posterior, pero es de los modelos que Airfix suele mantener fuera de producion por años, el modelo es sencillo, pero con un buen interior, cosa rara para esa marca, el interior de la cabina es decente, y trae piezas apra hacer las dos versiones, una armada con cohetes y otra con altavoz, las calcomanias son para un anonimo aparato de la Guerra de Vietnam, el modelo ensambla bien y sin problemas, auqnue hay que prestar un poco de atencion a la juntura entre las alas y el boom, no tiene remaches grandes



GALERIA

FAC Vietnam
USAF 97654

La principal funcion que cumplio el O-2 durante la Guerra de Vietnam fue la de señalar los blancos a atacar a los aviones mas grandes y mejor armados, para ello usaba la señalizacion por radio o bien lanzaba un cohete al lugar a bombardear, una mision secundaria era el de guerras Psicologica, para la cual usaba una gran bocina y lanzaba propaganda impresa.

El modelo es de Airfix, ensamblado directo de caja, en su momento fue pintado con Pactra, hace poco le repinte la parte blanca, con pintura Viejo Marino, las calcomanias son originales, solo reparadas con pintura.



FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1
FOTO 2
FOTO 3
FOTO 4
FOTO 5
FOTO 6
FOTO 7

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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